Les ventes au détail en baisse de 3,7% en décembre au Royaume-Uni

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Les ventes au détail ont baissé de 3,7% en décembre au Royaume-Uni, bien plus qu’attendu et la pire chute pour le mois de Noël jamais enregistrée, le variant Omicron ayant gardé nombre de consommateurs loin des magasins. 

 Décembre marque aussi le plus fort repli des ventes en magasins depuis janvier 2021, quand le Royaume- Uni était en confinement, mais elles restent 2,6% plus élevées qu’en février 2020, avant l’impact de la pandémie, souligne l’Office national des statistiques (ONS) vendredi. C’est «la plus grosse chute mensuelle des ventes en volumes pour décembre jamais enregistrée» par l’ONS, qui a commencé ces statistiques en 1996, précise un porte-parole de l’institut.La crise d’approvisionnement mondiale et les problèmes de livraison avaient encouragé nombre de Britanniques à faire leurs achats de Noël en avance en novembre et octobre, quand les ventes au détail avaient progressé modestement. Les volumes de ventes non alimentaires ont chuté de 7,1%, à la fois dans les grands magasins, l’habillement, l’ameublement, la décoration, et autres, «le variant Omicron, qui s’est propagé rapidement en décembre, ayant pesé sur l’affluence dans les magasins». Par ailleurs, le retour de l’appel gouvernemental à travailler de chez soi quand c’est possible en décembre a limité les déplacements et donc plombé les ventes d’essence, directive qui vient d’être levée. En 2021, le total des ventes au détail a augmenté de 5,1% sur un an, avec la reprise économique suivant une année 2020 marquée par une contraction record à cause de la pandémie. Ce rythme de progres sion n’avait pas été atteint depuis 2004. «L’énorme repli de 3,7% sur un mois (…) était bien plus important qu’attendu par les analystes et confirme notre vue que la flambée des cas de Covid-19 liés à Omicron avant Noël a peut-être fait reculer le PIB de 0,5% sur un mois, voire plus», commente Bethany Beckett, économiste chez Capital Economics.