Alibaba : bénéfice en chute libre sur les trois premiers mois de l’année

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Le géant chinois du commerce en ligne Alibaba a vu son bénéfice net s’effondrer sur les trois premiers mois de l’année, alors que son chiffre d’affaires a au contraire résisté mieux qu’attendu face à la pandémie de Covid-19 qui a bouleversé la consommation chinoise. 

Le chiffre d’affaires du groupe de Hangzhou (est) a ainsi bondi de 22% sur un an au quatrième trimestre (janvier-mars) de son exercice décalé, à 114,31 milliards de yuans (16,14 milliards de dollars), sept points au-delà des attentes des analystes sondés par Bloomberg, selon des résultats publiés 

vendredi. «Si la pandémie (du nouveau coronavirus) a pénalisé la plupart de nos activités centrales de vente en ligne à partir de fin janvier», sur fond de mesures de confinement et de paralysie des réseaux logistique, «nous avons connu une solide reprise depuis mars», a commenté la directrice financière Maggie Wu, citée dans un communiqué. La fermeture prolongée des magasins et restaurants a poussé les 

consommateurs chinois à acheter davantage d’articles dits essentiels en ligne (produits alimentaires, d’hygiène…), au détriment des autres dépenses (habillements, meubles, décoration…) selon le groupe. «La pandémie a modifié fondamentalement le comportement des consommateurs et les opérations de l’entreprise, rendant indispensable l’adoption (du commerce) en ligne. Nous pensons que nous émergerons renforcés de cette crise», a renchéri le directeur général Daniel Zhang. Signe néanmoins de la pression subie par le géant chinois: son bénéfice net a fondu de 88% à 3,16 milliards de yuans (447 millions de dollars) sur les trois premiers mois de 2020. Alibaba a indiqué avoir contribué à soutenir les vendeurs présents sur ses plateformes via des avances de liquidités et prêts préférentiels. Si l’essentiel des revenus d’Alibaba (82%) viennent de ses plateformes de 

vente en ligne –sous forme notamment de recettes publicitaires et de commissions–, son activité de «cloud» (informatique dématérialisée) a vu ses revenus s’envoler de 58% sur le trimestre. En revanche, sa plateforme de livraisons de repas, Ele.me, a bu la tasse, compte tenu des fermetures de nombreux restaurants. La santé financière d’Alibaba est considérée comme un baromètre de la consommation chinoise, à l’heure où Pékin s’efforce d’en faire un moteur de la croissance du pays. Sur l’ensemble de l’exercice 2019-2020, terminé fin mars, Alibaba a engrangé un chiffre d’affaires de 509,7 milliards de yuans (71,98 milliards de dollars), en hausse de 35% sur un an, pour un bénéfice net de 149,3 millards de yuans (+70%). En se fondant sur sa «prévision actuelle de la consommation intérieure chinoise», Alibaba anticipe des revenus de plus de 650 milliards de yuans pour l’exercice 2020/21 entamé en avril. Alibaba s’est associé pendant la crise sanitaire à la fondation de son fondateur (et ancien patron) Jack Ma pour livrer et offrir des millions de masques, équipements de protection et tests, via ses propres avions à travers le monde, notamment en Afrique, incarnant une facette de la «diplomatie du masque» initiée par la Chine.