Coronavirus : au R-U, pubs et restaurants appellent le gouvernement l’aide

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 «Sacrifiés», en danger de «mort», «crise existentielle»: les chaînes de pubs et restaurants britanniques appelaient le gouvernement à l’aide mardi face aux dégâts du coronavirus sur un secteur déjà chancelant, après que le Premier ministre a appelé à ne plus s’y rendre. 

 Le gouvernement britannique a recommandé lundi d’éviter les déplacements «non essentiels», appelant en particulier à éviter pubs et restaurants, qui restent ouverts malgré la situation sanitaire et empêchent donc leurs gérants de faire appel aux assurances. Même si ces mesures ne sont pas obligatoires comme en France, elles devraient avoir un effet direct sur l’activité, au moment même où de nombreuses chaînes ont dû entreprendre de lourdes restructurations ces dernières années, certaines ayant fait faillite. La fréquentation «baisse de jour en jour», a prévenu sur la radio BCC 4 Mark Jones, le directeur général de la chaîne de restaurants italiens Carluccio’s, qui avait subi une restructuration en 2018. «Nous comprenons le rôle que nous avons à jouer dans la santé publique donc je ne vais pas remettre en question les recommandations du gouvernement. Mais cela nous condamne à la mort sauf si le secteur bénéficie d’un soutien budgétaire», souligne-t-il. Les professionnels du secteur s’en prennent surtout à la décision de Boris Johnson qui n’a pas imposé la fermeture, seul moyen pour les entreprises de faire marcher leurs assurances. «Je joins ma voix à ceux qui sont furieux que le gouvernement demande une fermeture des bars et restaurants sans l’imposer, ce qui fait qu’ils ne peuvent pas bénéficier des assurances», a estimé sur Twitter l’influent critique gastronomique Jay Rayner. Le chef français Raymond Blanc, très célèbre au Royaume-Uni, a estimé que le secteur était «sacrifié», estimant que l’ensemble des établissements du plus modeste à l’étoilé sont laissés dans le flou. Dès lundi soir, la fédération des professionnels du secteur avait jugé la décision de Boris Johson «catastrophique». «Le gouvernement a dans les faits fermé le secteur de la restauration et de l’hôtellerie sans soutien et cette annonce va conduire des dizaines de milliers d’entreprises à fermer leur porte pour de bon avec des centaines de milliers de pertes d’emplois», prévient Kate Nicholls, directrice générale de UKHospitality.